免疫的基本觀念


免疫的定義

Immune 在拉丁語上是指 “免於什麼的威脅”,所以免疫系統簡單的來說,就是身體如何辨別外來物質,進其將之消滅的一種能力;所有的生物都具有免疫系統,免疫系統扮演著保護身體最重要的角色,但是免疫系統並不一定有效,因為外來感染源也會產生變化來感染宿主,例如細菌或者病毒.

即使單細胞生物如細菌,也有特別的酵素來對抗病毒的感染。基本免疫機制還保留在如植物、魚類、爬行類及昆蟲的後代;像人體這般的脊椎動物,其免疫系統包含許多種類的蛋白質、細胞,器官及組織,形成一繁複互動的系統。這系統的其中一部分則隨時間的演進能對特定的病菌產生更有效率的辨識能力。這對病菌的適應過程能產生免疫記憶,從而對將來重複感染的病菌有著更強的保護能力。這後天免疫的產生過程即是疫苗的基本原理。

雖然人類是較高等的動物,擁有先天(innate immunity)和後天(adaptive immunity)的免疫系統,但是我們仍然要將兩種系統做個比較;先天免疫無專一性,不能辨別哪種細菌或者病毒感染;雖然無專一性,但是先天免疫可以立刻反應,保護我們的身體,所以先天免疫雖然無專一性但是在作為第一線的防禦機制,仍有其必要性.

免疫的網站

網路上有許多免疫的網站可以參考,大家也可以去看看

Wiki上的免疫介紹中華民國免疫學會台灣兒童過敏氣喘及免疫學會國立臺灣大學醫學院免疫學研究所國立成功大學微生物及免疫學研究所

免疫力是來保護我們個體免於病原菌的感染,因此如果因為病毒感染,如人類免疫缺乏病毒(human immunodeficiency virus, HIV)的感染,造成後天性免疫缺乏病症(acquired immunodeficiency symdroms, AIDS),或先天遺傳形成的免疫缺乏病症(immunodeficiency),會使這些人無法抵抗感染。反過來說,有時免疫力太強也會造成疾病,如自體免疫疾病(autoimmunity),過敏反應(allergy),這些過度敏感(hypersensitivity)造成的反應引起的疾病,是臨床上常見的免疫疾病,另外移植(transplantation)時,我們也希望能關掉或降低免疫反應。但對於癌細胞,又希望能增強免疫系統來殺掉癌細胞。因此整個免疫系統的調節,從疫苗(vaccine)的預防,到發炎反應造成的組織傷害和現代醫學實習習相關。

下一篇免疫系統的簡介

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